Los contrastes de Sri Lanka

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Los contrastes de Sri Lanka

Sri Lanka es un país insular situado en el Océano Índico y separado de la India peninsular por el estrecho de Palk.

Hasta 1972, cuando pasó a ser una república y se separó definitivamente del Reino Unido, Sri Lanka era conocida como Ceilán, una isla verde y extremadamente fértil, de naturaleza salvaje, conocida por sus especias, entre las que se encuentran el comino, la canela, y también por el té, el más emblemático de sus productos. Pocos países hay tan completos para poder realizar un viaje tan variado como en Sri Lanka.

La isla conocida como la lágrima de India, es sin duda un país de contrastes: cuatro religiones, dos etnias diferenciadas, altas montañas y playas paradisíacas... todo hace que sea un país apasionante para todo aquel que lo visita.

LAS CUATRO RELIGIONES

Sri Lanka es uno de los principales centros budistas del mundo. No obstante, aunque la mayoría de habitantes de Sri Lanka son budistas, en todas las regiones se encuentran templos hinduistas, musulmanes o cristianos.

En Sri Lanka, la religión mayoritaria es el budismo, seguido por casi el 70% de su población. Es la principal religión del país. La ceremonia de los Días de Poya en luna llena, es la que más destaca entre las ceremonias del budismo. Aquí la siguen de forma muy especial; tanto, que se crea un entorno absolutamente mágico de tanto fervor que surge a veces. Es aquí también, en Sri Lanka, donde la tradición budista es la más antigua del planeta.

Los hinduístas conforman la segunda religión del país con un 15% de la población. Mientras que la mayoría de los singaleses son budistas, gran parte de los tamil son en cambio hinduistas. En la isla se respeta y venera al máximo a dioses como Brahma, Vishnu o Shiva.

El número tanto de cristianos como de musulmanes es muy similar. Ambas religiones representan, cada una por separado, el 7% de la población. A su vez, católicos y protestantes se reparten igual porcentaje dentro del cristianismo. En cuanto a la religión musulmana, los sunitas, que anteriormente eran mayoritarios, van perdiendo terreno frente al islam, ya que este último tiende a radicalizarse.

Anuradhapura, Polonnaruwa, Sigiriya, Dambulla, o la ciudad de Kandy, son las ciudades antiguas más emblemáticas a lo que religión se refiere. En cada una de ellas se aprecia la fe y la creencia que los singaleses le ponen a su día a día. Su pasión a algo invisible, su esperanza en algo que no pueden tocar, pero sí sentir.

DOS ETNIAS DIFERENCIADAS

Originarios del sur de India, los tamiles consolidaron su presencia en el noreste de Sri Lanka en el siglo X, aunque, en el resto del país, el grupo étnico mayoritario siempre ha sido el cingalés. Con la independencia, los gobiernos cingaleses fueron cercando a los tamiles a golpe de ley.

Tras su llegada a finales del siglo XVIII, los británicos complicaron aún más el mosaico de la antigua Ceilán al trasladar a las plantaciones de té a miles de tamiles indios. El trato de favor de la administración colonial avivó el resentimiento hacia una minoría no solo étnica, sino también religiosa: los tamiles son predominantemente hindúes, y los cingaleses, budistas.

Cerca de un 74% de la población de Sri Lanka es de origen cingalés, existiendo otras razas en la que los tamiles autóctonos y los tamiles procedentes de la India son la minoría más numerosa con aproximadamente el 18% de la población. El resto de la población comprende descendientes de musulmanes (árabes), holandeses, malayos y veddas (el pueblo indígena).

Es difícil distinguir a un tamil y a un cingalés. La mayoría de los cingaleses son budistas, y de los tamiles, hinduistas, aunque en los templos de Sri Lanka, por ejemplo, los budistas acuden a veces a templos hinduistas. En el aspecto cultural también hay festividades en común.

Cada yacimiento histórico, edificio religioso y nombre de pueblo tiene una historia opuesta sobre sus orígenes que, a su vez, se funde en el tiempo con mitos religiosos y leyendas locales antagónicos. Las antiguas ciudades de Anuradhapura, Polonnaruwa y Sigiriya recogen la historia más importante del país y hoy se pueden recorrer sus ruinas para aprender y conocer in situ cómo fue la magnitud del antiguo Ceilán.

LAS TIERRAS ALTAS

Las tierras altas de Sri Lanka, permiten adentrarse en una de las partes mas impresionantes y únicas del país. Esta zona de la isla, montañosa y verde , proporciona un sinfín de puntos llenos de vida y de tradiciones. Dominada por los valles , llenos de arrozales y mayoritariamente plantaciones de te, el Hill Country es posiblemente el mayor atractivo a nivel natural que ofrece este pequeño país.

El trayecto en tren desde Nuwara Eliya a Ella en las tierras altas de Sri Lanka, atesora uno de los paisajes más bonitos del país. Montañas, vida rural y tradiciones hacen de esta zona un sueño. Sus vías, construidas en la época colonial británica con idea de transportar de manera más eficiente el té, junto a sus trenes antiguos, que dan la sensación de ser juguetes grandes, hacen de un trayecto en tren panorámico en Sri Lanka una aventura inolvidable.

Kandy, Sri Lanka, es una de las ciudades más importantes del país. Situada en el centro de la isla, junto a la cordillera que domina el interior de la ínsula, se ha ganado el apodo de la “capital de las montañas". La Ciudad Sagrada de Kandy es una ciudad santa para el budismo y un importante foco de peregrinación para los fieles de este credo. Goza además de la categoría de Patrimonio de la Humanidad.

La naturaleza es otro de los atractivos de Kandy. En las cercanías del Dalada Maligawa y el Templo del Diente se encuentra Udawatte Kelle, un enorme bosque tropical considerado un santuario de la naturaleza. Pasear bajo la sombra de los enormes árboles es un placer para todos los sentidos.

LAS PLAYAS PARADISÍACAS

Sri Lanka es una isla con más de 1.300 kilómetros de costa poco abrupta, paraíso para los amantes de las playas. Sri Lanka tiene unas playas de arena fina y dorada, bañadas por unas aguas del Índico que suelen estar en torno a los 27ºC. Son playas poco masificadas. Las playas de Sri Lanka son ideales para disfrutar de deportes como el surf o el buceo, pero también para dejarse enamorar por los delfines que se ven en sus costas.

Las playas del sur y el oeste son las más destacadas, aunque se debe tener en cuenta la visita del monzón: entre noviembre y abril a las playas del oeste y entre mayo y octubre a las del este. En el este está la playa de Unawatuna, una bahía semicircular protegida por una doble barrera de coral que suele aparecer en las listas de mejores playas del mundo.

En la costa sur, la franja que va desde Tangalle Bay hasta Welligama es ideal para bucear; y Aragum Bay es un paraíso surfista.

Uno de los grandes atractivos de las playas de Sri Lanka es el avistamiento de delfines. El Kalpitiya, entre noviembre y marzo, pasan cientos de delfines en una travesía espectacular. El otro rey de los mares son las ballenas. El mejor puerto de embarque es Dondra Point, y diciembre, enero y abril los meses idóneos para disfrutar de estos cetáceos. En Tangalle anidan las tortugas marinas.

En las playas de Sri Lanka es habitual ver una de las imágenes más icónicas del país, los pescadores zancudos: se trata de pescadores situados en postes de madera en medio del agua.

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